白血病(又称血癌),在一般人眼中主要是影响儿童的疾病,但Stephen R. Sprague人到中年才被诊断出患有慢性骨髓性白血病(Chronic Myelogenous Leukaemia)。正常来说,化疗可以控制病情三至五年,不幸地,Stephen的慢性骨髓性白血病短短17个月后就进入末期。

当时Stephen的治疗选择并不多,可行的只有造血干细胞移植,但没有兄弟姊妹的他找不到合适非亲属骨髓捐赠者。幸好,Stephen的医生正准备进行一项以脐带血干细胞医治成人末期血癌患者的临床测试,Stephen亦找到合适脐血进行移植。移植后9年,Stephen情况良好。