臍血救末期血癌中年漢

白血病又稱血癌,一個一般人眼中主要都是影響兒童的病,但Stephen R. Sprague人到中年才被診斷出有慢性骨髓性白血病(Chronic Myelogenous Leukaemia)。正常來說化療可以控制病情三至五年,不幸地,Stephen的慢性骨髓性白血病短短17個月後就進入末期。

當時Stephen的治療選擇不多,可行的只有造血幹細胞移植,但沒有兄弟姊妹的他找不到合適非親屬骨髓捐贈者。幸運地,Stephen的醫生正準備進行一項以臍血幹細胞醫治成人末期血癌患者的臨床測試,他亦找到合適臍血進行移植。移植後9年,Stephen情況良好。


臍血治HURLER綜合症的長期觀察

Hurler綜合症(Hurler Syndrome)是黏多醣症(MPS)一型較嚴重的亞型,成因是先天性酵素缺乏。目前黏多醣症不能根治,現存治療只可控制和醫治黏多醣症引發的問題。臍血移植治療已應用多年,一項研究綜合了患者接受移植後長期觀察的結果。

研究評估了19個接受過臍血移植且已被跟進觀察至少5年的Hurler綜合症兒童患者的長遠治療效果,結果顯示患者在心肺功能及神經認知功能等多方面都有改善,解釋了臍血移植如何大幅增長了患者壽命並改善了其生活質素。


臍血治克利伯病成功案例

克利伯病英文名Krabbe Disease,又名Globoid Cell Leukodystrophy。克利伯病是罕見的一種先天性新陳代謝疾病,患者通常出生後一年內開始發病,並快速發展到剩餘很少或完全失去腦部功能的狀態,多數最多只能活到兩歲。

弟弟因克利伯病兩歲左右離世、同樣被診斷出有克利伯病的Erik Haines緊急需要造血幹細胞移植,但找不到合適骨髓,幸而找到了合適的臍血並成功進行了移植。Erik在移植後26日已經出院,他就是第一個接受臍血移植醫治克利伯病的病人(1994年)。


非霍奇金淋巴瘤復發的治療希望

非霍奇金淋巴瘤(non-Hodgkin’s lymphoma)是淋巴瘤的一種,香港十大癌病殺手之一。淋巴瘤的普通治療方法包括化療、放射治療等。而骨髓或血幹細胞移殖治療風險較高,一般只應用於復發的患者身上,更需要患者本身或近親的骨髓或血幹細胞進行。

2009年出現了一個臍血移殖的成功個案:一個34歲接受過自身血幹細胞移殖治療後再復發的非霍奇金淋巴瘤男性患者,接受了非親屬臍血移殖後成功治癒。經過16個月的跟進後,患者存活並已完全康復。


MDS患者接受臍血移植效果

MDS的全名是Myelodysplastic Syndrome,中文名字骨髓發育不良症候群。MDS的成因是骨髓內細胞的基因突變,幼稚細胞不能正常成熟,更不斷增生積聚,以致影響骨髓正常功能。白血病患者亦有機會因化療藥物的副作用而患上MDS。

一篇在美國American Society of Hematology的Blood網站發表的文章報告一項研究結果,在13名接受了非親屬臍血移植的嚴重MDS患者裡,兩年後存活且治癒的機率高達76.2%。從研究結果可見,沒有合適親屬/非親屬骨髓捐贈者的嚴重MDS患者,應該考慮以臍血移植醫治。


臍血治維-奧二氏症候群的優勝之處

WAS的全名是Wiskott-Aldrich Syndrome,中文名字維-奧二氏症候群。維-奧二氏症候群屬於遺傳性免疫力缺乏疾病,幾乎只影響男性。患者白血球功能出現問題及血小板縮小及數量減少,引致易受嚴重感染及容易流血。成功接受骨髓或臍血移植的患者有機會完全康復。

一項研究分析了3名沒有合適兄弟姊妹捐贈者、接受了非親屬臍血幹細胞移植的WAS兒童患者(介乎1.9歲至7.9歲)的移植療效,結果顯示臍血有帶來快速而可靠的免疫功能等多個優點。


SDS兒童患者接受臍血移植效果

SDS的全名是Shwachman-Diamond Syndrome,中文名字舒-戴二氏症候群。SDS屬於遺傳病,影響的身體部份包括骨髓、胰臟、肝臟、腦部及免疫系統等,患者可能面對胰臟不能正常製造消化酵素和骨髓不能正常製造血細胞等多種健康問題。

一篇在美國American Society of Hematology的Blood網站發表的文章報告一項研究結果,3名分別13歲、8歲及16個月的SDS患者成功接受了非親屬臍血移植,3名患者在移植後25-60日已出院,並在850日後仍然生存。從研究結果可見,沒有家人可作合適捐贈者而需要造血幹細胞移植的SDS患者,應該以非親屬臍血為首選幹細胞移植來源。


臍血治歐門氏症候群成功案例

歐門氏症候群英文名Omenn Syndrome,一種先天性免疫力缺乏疾病。患有歐門氏症候群的嬰兒,一般都會出現肺炎及慢性腹瀉。歐門氏症候群的兒童患者的免疫系統更會攻擊自身的組織及器官,可引致皮膚發紅、脫髮及肝臟變大等症狀。如果不能修復免疫功能,歐門氏症候群的兒童患者通常只能活到一至兩歲。

一篇發表在Pediatric Hematology and Oncology的文章報告了一個成功案例,一個19個月大的歐門氏症候群兒童患者接受了非完全匹配的非親屬臍血幹細胞移植,移植成功且患者於移植後34日出院。移植後27個月,患者免疫功能已經修復。


『零歲』的幹細胞

在BB出生時的臍帶血中富含『零歲』的幹細胞,是人體製造血液及免疫系統的主要來源,臍帶與臍帶血的珍貴之處,在於內含豐富的造血幹細胞與間葉幹細胞,而臍帶血的作用對BB自身來說:儲存了BB的臍帶血就等於儲存了孩子的一份生命備份,臍帶血在不少文獻中已被承認可以有效地治療幾十種難治性疾病和多種不治之症,而且在將來它所能治療的疾病種類還在不斷地增加。自體儲存的臍帶血一旦需要使用時,不需配型,細胞活性強,無免疫排斥的危險,移植成活率高,治癒率高,醫療費用相對比較低。而臍帶血再生能力強,故它的造血幹細胞含量比骨髓高。

臍帶血的造血幹細胞具有如下優點:臍帶血造血幹細胞,未受到放射、藥物、毒物、病菌或其他環境污染。


謹慎選擇儲存臍帶血庫

從懷孕到現在,由於子宮迅速的成長擴張,妳可能會第一次有腹部疼痛的感覺。不必擔心,在這個階段,骨盆的任何一側疼痛都是正常的,特別是扭腰或站起來的時候。雖然妳的腹部可能看起來還很平坦,而實際上,妳的子宮差不多已經有一個拳頭大了,長短5厘米左右,同時,它還變得很柔軟,陰道壁和子宮頸因為充血而變軟,這也是造成腹部疼痛的感覺之一。由於妳的子宮越來越大了,所以,妳可能已經留意到自己的腰圍開始有些變化,衣服也開始變緊了。妳也會發覺妳的胸圍有點太緊,好像『升級』了!事實上,妳真的需要添置一些新的胸圍,因為在妳整個懷孕期裡,隨著荷爾蒙的變化,妳的胸部會脹大,妳的身體正在為著將來產生母乳而準備。 請妳有心理準備,妳的胸部有可能會升一到兩級,是時候去買些舒服又漂亮的胸圍了!

 

不少準爸媽在迎接新生命的到來時,因相信並冀盼臍帶血未來可用來治療自身疾病的發展,懷著「替未來買希望」心態,願花錢儲存臍帶血。為摰愛寄存一個希望。為保障消費者權利,準爸媽在揀選時要多「看、問、想、諮詢及比較」,對於銷售員口頭承諾事項,一定要記得留下相關書面資料,並要求歸為合約一部份,以減少不必要的糾紛。

揀選過程臍帶血庫時,也該注意以下事項:

-臍帶血儲存庫該座落於交通方便、出入路徑選擇多的適合的位置。

-臍血庫最重要是穩定保存好臍帶血內的幹細胞,故盡量不應進行多次搬遷。有些公司不時為了附合某些租用條件而進行一些毫不相關的項目,借不同的籍口蒙騙客戶。

-臍帶血儲存庫之實驗室要達到GMP之最高標準,確保在儲存設備方面,能夠安全將顧客的幹細胞樣本,保存在最優良及穩定的狀況。

-臍帶血儲存庫之實驗室溫度必須穩定,確保在沒有氮氣加註的情況下,仍能維持至少一定時候的穩定溫度,另外是否可以無須依賴電力操作,避免因為低溫而產生機械故障。

-考慮臍帶血庫的財政穩健程度。因為臍帶血的儲存期可長達18年,對BB亦是一個很長遠的承諾及保障, 因此,一間財政穩健和擁有歷史悠久國際標準的臍帶血庫,確保未來穩健地運作,是一個十分重要的考慮因素。

所以,如果準爸媽們面臨著是否存臍帶血的選擇,要考慮經濟能力和未來潛在的利弊,更要仔細觀察公司的歷史及閱讀合約,維護自己和BB的利益。